Viruela del mono 2022: conozca qué es, cómo se contagia y sus síntomas

Esta enfermedad pertenece a una familia de virus que incluye la varicela y la viruela. El primer caso de viruela del mono se detectó el pasado 7 de mayo del 2022 en Reino Unido y a la fecha ya se registraron nueve casos más. Todos han reportado síntomas luego de tener relaciones sexuales.

¿Qué es lo que se sabe de esta enfermedad? La viruela es un virus que había sido erradicado hace décadas. En la actualidad se trata de una enfermedad endémica en África, pero se han registrado casos y hay reportes de que ya ha empezado a extenderse en otros continentes. 

Los síntomas son algo más leves que los de la erradicada viruela, pero puede llegar a ser mortal. La enfermedad se encontró por primera vez en 1958 en simios de laboratorio y se cree que el principal transmisor son los roedores. En tanto, se detectó el primer caso en seres humanos en 1970, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Cómo se transmite?

La viruela de los monos es capaz de infectar ardillas, ratas, ratones, conejos, monos, perritos de las praderas y humanos. Se puede contagiar o transmitir de la siguiente manera:

– El humano puede adquirir la viruela a través de la mordida de un animal infectado.

– A través de objetos contaminados como indumentaria o ropa de cama.

– El contagio entre humanos se puede dar a través de heridas de la piel.

– A través de saliva o excreciones respiratorias y las heces.

– Las relaciones sexuales pueden representar otra fuente de exposición.

– Contacto con animales vivos y muertos a través de la caza.

– Consumo de carne de caza o animales silvestres son factores de riesgo conocidos.

(Lea también: EMA examina tratamientos y vacunas para la viruela del mono).

¿Cuál es el período de incubación?

El periodo de incubación de la viruela del mono (intervalo entre la infección y la aparición de los síntomas) está estimado de 6 a 16 días, según a OMS. Sin embargo, puede variar entre 5 y 21 días. La enfermedad suele durar de 2 a 4 semanas.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la viruela del simio en lo seres humanos son similares a los de la viruela, pero un poco más leves. Estos son:

– Fiebre. (Es el primer síntoma)

– Dolor de cabeza.

– Erupción: comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo. Las lesiones pueden causar mucha picazón o dolor.

– Dolores musculares.

– Dolor de espalda.

– Escalofríos.

– Agotamiento.

– Ganglios linfáticos inflamados. (linfadenopatía).

El diagnóstico definitivo solo se puede establecer mediante pruebas de laboratorio.

La Organización Mundial de la Salud indica que no hay tratamientos ni vacunas específicas contra la infección por el virus de la viruela símica o del mono.

Esta enfermedad no suele afectar a los mayores de 50 años, debido a que totalidad de las personas mayores de esa edad están vacunados de la viruela. El mundo dejó de vacunar a la población general contra el Viruela en 1972, y el último caso mundial conocido se detectó en África en 1977. En 1979, la OMS dio por oficialmente erradicada la enfermedad. La viruela del simio se presenta en los niños.

¿Cuáles son las variantes?

Hay dos clados del virus de la viruela del simio:

Clados África Occidental: la infección a veces conduce a una enfermedad grave en algunas personas, la enfermedad suele ser autolimitada. La tasa de letalidad es del 1%.

Clados de la Cuenca del Congo (África Central): la letalidad puede llegar al 10%. Los niños también corren un mayor riesgo. Durante el embarazo puede provocar complicaciones, como viruela del simio congénita o muerte fetal.

Con información de Gestión.

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